移民是国力的延伸,如何保留美国绿卡或选择放弃(二)?

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移民是国力的延伸,在美国许多第一代,第二代,第三代移民,在很多重要领域担任重要职位。有些从事公职,当了议员,甚至市长。

因工作等原因,长期奔波于中美两国之间的绿卡人士,实现当初办绿卡的目的后,保留绿卡或放弃绿卡?已经成为海外绿卡人士最常面临的问题之一。上一篇文章已经介绍海外居民如何保留绿卡,今天主要介绍如果不再需要,如何放弃绿卡,甚至配偶暂时先不去领事馆面谈。

首先来解释绿卡分两种,临时绿卡&永久绿卡。投资移民及美国公民申请结婚未满2年的配偶先从临时绿卡开始。

临时绿卡阶段,申请人一旦放弃或被没收,跟随受益人的绿卡同时就失效了。永久绿卡阶段,主申请人的绿卡放弃,不会影响跟随受益人。

首先,先简单扼要讲一下拿到美国绿卡后的权利义务,便于后面考量是要保留还是放弃。
一、权利:
1)工作权
可在美国任意地点工作,拥有自己的事业。小孩大学毕业后不再需要通过H-1B抽签来获得美国工作。工作薪资上被雇主剥削,失去工作晋升的机会。
2)受教育权
公立学校:美国为所有从幼儿园到12年级的美国学生提供免费的公立学校教育。
大学教育:小孩就读大学不受外国学生名额限制,科系专业选择不受限,并可享受美国教育各项优惠政策,支付当地居民的学费,申请各项奖学金或学生贷款等。
另外,不仅是小孩,大人也可以享受美国的教育福利。例如英文学习:美国公立学校为所有需要学习英语的学生提供帮助和指导。
3)担任各级政府公职
4)获得社会保障、社会辅助金、医疗保险福利

入境后可立即享有联邦社会福利,例如:紧急医疗救护、短期的紧急救济、传染病的免疫和测试、社会安全法案规定下的特定抚养补助、学生补助、工作培训等。
其中一点:医疗保险:为年龄达到65周岁或以上的老人提供的健康保险计划。一般而言,一生在美国的总工作时间达到10年(40 个季度)才能免费获得医疗保险A部分的福利:医院保险,承保住院病人护理、特殊护理设备、晚期病人护理以及家庭保健护理。
5)可申请成为美国公民
获得绿卡满5年,实际在美国居住满2年半,可申请入籍美国。成为美国公民的好处主要包括:
1.美国公民有权选举联邦、州和地方各级政府官员。美国绿卡持有者没有选举与被选举权。
2.许多国家对美国公民免签证。
3.美国公民能够申请他们的父母、配偶和子女移民美国,而不需要等待配额。只有公民可以申请兄弟姐妹。
4.成为美国公民后就不必担心绿卡丢失或长期在国外居留而无法回美。
5.美国公民不会被驱除出境。
6.在国外退休的美国公民可以享有全部社会安全福利,绿卡持有者只能享受一半的福利。
7.美国公民可以有更多的任职和就业机会。只有公民才能就任经选举产生的市、州和联邦的政府职位。许多联邦、州和市的工作只招聘美国公民。
8.收养或亲生的18岁以下的子女可以自动成为美国公民。如果孩子在美国外出生,年龄在18岁以下且未婚,父母在入籍时,子女可自动入籍。
9.美国公民有更多的金融和税收优惠,经常容易获得贷款,并得到更好的贷款利率,因为贷方认为他们逃债的可能较少。

二、义务:
1)在美国的居住要求:
美国没有所谓的“移民监”,但成为美国永久居民后,要求你将美国当成自己的家。
根据规定,永久居民(绿卡)在离开美国1年之内可以持绿卡再进入美国;如果打算离境美国超过12个月,应当申请回美证(Reentry Permit)以便今后回到美国。

上述规定让绿卡人士有这样一个错误观念:只要每年回美国一次就能保持绿卡。其实不然。如果不能证明有在美国永久居住的意图,即使每年来美国,美国政府也可能取消你的绿卡。每年都有不少的绿卡,因为他们没有足够的联系证明美国是永久居住地而被取消绿卡。

最近,我一个朋友,夫妻俩为了儿子,2015年中拿到绿卡,之后每年来美国2-3趟,这次4月初洛杉矶入境时,被移民官警告,给了一份Reentry Permit申请说明和一份I-407表格。这就是后面我们分别要讲到的回美证和放弃绿卡。

2)全球纳税义务
提醒一点:长期居住海外的绿卡和公民也要申报所得税,一年在美国境外居住超过330天,可以申报Form 2555(或2555EZ) 海外收入抵免。

绿卡人士,遗产方面如果超过540万美金,有高达48%遗产税;赠予方面,目前一年赠予一个人14000美金。所以今天拿绿卡常常会考量这是一种家庭财富的传承,需要好好规划。

3)兵役登记
所有18周岁至26周岁之间的男性均必须在兵役登记局登记。男性若在获得移民签证或调整身份时正好处于此年龄区间,则其可能已自动在兵役登记局登记。可在兵役登记网站www.sss.gov上查询。目前美国军队并没有征兵,但是年龄在18周岁至26周岁之间的男性仍必须登记。除非永久居民和美国公民本人愿意,否则他们不需要加入军队服役。

海外居民如何放弃绿卡?
1、放弃绿卡前要考量哪些?
选择放弃绿卡的客人出于各种不同原因。有些在获得美国绿卡之后,因为家庭或工作原因需要返回中国发展;或者一些美国公民在为父母申请了绿卡之后,父母不习惯美国生活;又有些在美国工作期间取得了绿卡,但是随着年纪增大,想回国生活等等。

不管您透过何种方式取得绿卡,即使您暂时不打算在美国居住,在考虑周全前,应该尽可能保有绿卡,因为一旦放弃了,重新申请绿卡和美国签证并非易事。许多人因为在美国境外连续居住超过半年甚至一年,害怕入境时,绿卡会被没收,或是被带到海关的办公室详细问话,索性主动到美国领事馆放弃绿卡。其实这样做是不必要的,因为移民局在没收当事人的绿卡之前,必须经由一定的程序,给当事人在移民法官面前,提出有关自己从未放弃在美国居留的证据,譬如按时报税、保留银行账户等等。

另外有些客人认为只要长期不回美国,绿卡就自动失效,其实这种理解是不正确的,因为移民条例和税务条例下对于绿卡失效的定义不同。从移民角度来说,绿卡可能已经失效,但在税法下,除非您正式提交了放弃绿卡的I-407表格,并恰当处理相关税务问题(如个人所得税),否则,您依然是美国纳税人,纳税义务并没有终止,美国政府可以拒绝您以后入境或对您仍在美国境内的资产申请税务强制执行。

另外,如果在过去15年中持有绿卡长达8年,并且符合“适用弃国者”(Covered Expatriate)的定义,则需要与美国公民放弃国籍一样,缴纳弃籍税(Expatriate Tax)。

2、放弃绿卡的时间和程序?
放弃绿卡最重要的步骤之一是申请人必须填写I-407表格,即放弃美国合法永久居民的声明。这个步骤不仅能书面记录放弃绿卡的意图,同时也能证明该行为是自愿的。面谈时,移民官员须确保申请人理解放弃绿卡以后的后果,只有在确定申请人清楚明白这些后果之后,I-407表格才会被接受,申请人便会在移民官员面前交出绿卡和回美证等原件。

我们律师可以代表您申请放弃绿卡,免除面谈步骤。申请提交后2-3周审核时间,核准放弃的申请。全部申请过程大概一个月左右。

在放弃之前,我们会先帮您分析之前的报税记录对于放弃绿卡的影响、重获签证的可能性,做好重办签证的准备,避免放弃后无法再进入美国的情况。

3、放弃后能否重新获得B1/B2签证?
放弃后能否重新获得B1/B2签证是个重要考虑因素。B1/B2签证是典型的不能有移民企图的非移民签证,你的配偶小孩都在美国居住,虽然自己主动放弃绿卡,但如何说服签证官自己不是因为其他考量而暂时放弃了绿卡身份呢?因此还是要综合来评估,确保在放弃后还能拿到签证去美国出差、探望家人等。

4、放弃后多久可以重办绿卡?
放弃后多久可以重办绿卡,并未明确的时间规定。配偶是绿卡或美国公民,可以随时为你提交申请。

子女是美国公民,21岁之后也可以为你申请。

美国公民申请配偶或父母移民,无需等待排期,一年内即可完成。

我们团队帮客人放弃绿卡,都是先做好通盘分析和考虑,不只是放弃这一个动作,因为往往牵一发而动全身。我们帮客人服务的包含:放弃绿卡、重新办理B1/B2签证、入关护航、税务清理和弃籍税申报。

本篇文章希望对大家有所帮助,不同家庭根据自身情形,找到合适的方法对待绿卡。

咨询电话:
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作者:Frank Tsang臧煜卓
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